ZIP,一个没落天才的故事

久违了的zip在你的脑海里还能占据多少空间?或许,你跟本就把它忘记了。

记得刚上大学的2001年,在电脑报上看到过一篇介绍Philip Katz的文章,那时,我才知道,原来zip是曾经是那么的“不可一世”,那么广泛的被使用着。
Winzip的创始人是Philip Katz。用Ultraedit打开任一个zip文件,可以看到文件最前面PK两个字母,这便是zip文件格式的创始人Philip Katz的名字缩写。
在19年前,也就是公元1988年,那时候互联网还刚刚开始有了雏形,而最流行的是一种使用电话线拨号登陆别人在家里搭建的服务平台——交换信息的电子公告牌(BBS)系统。这种系统有些类似现在的论坛和新闻组,由于站长之间互相转信也成为了一个庞大的信息网络(惠多网)。

老一点的网虫可能都有印象,在没有 Internet的年代,中国大地上也曾有几十个这样的BBS存在,著名的字处理软件WPS的作者求伯君和CCED的作者朱崇君当年都是非常有名的个人站长。

由于电话线的接入速度慢的可怜,通过BBS传输较大文件实在是叫人痛苦的一件事。于是,使用文件压缩技术减小文件的体积并将多个文件压缩到一个封包中就成为了BBS用户的一项必须掌握的技巧。当时的美国BBS上,比较流行的是一种叫做ARC的压缩技术,由于它是一家商业公司开发的压缩技术,使用这种软件进行工作是需要付费的。那时候的菲利普·卡兹是一个沉迷于BBS 上的毛头小伙,由于经常混迹于BBS上,对于ARC的收费非常不满的他自己开发了一个程序叫PKARC,这个程序与ARC完全兼容,可以压缩和解压缩 ARC文件。这样一来,大批的ARC用户自然转而使用菲利普·卡兹的免费软件。ARC的制作公司一怒之下将菲利普·卡兹告上了法庭,法庭自然判决菲利普· 卡兹禁止继续开发和传播PKARC。这种判决并没有磨灭菲利普·卡兹的斗志,而是激起了他要与ARC斗争到底的决心。在虚拟的世界中,自由、平等永远是真正的程序员永久的追求。

他放弃了PKARC的开发,发誓要写出一款比ARC更好的压缩软件来打败ARC。这一场官司造就了一名编程天才的横空出世,也造就了一个后来在互联网时代的文件标准。几周以后,后来统治整个BBS世界乃至Internet世界的ZIP在菲利普·卡兹手中发出了第一声响亮的啼哭!
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